Ragam Bulutangkis

Momota Membawa Emosinya Masa Lampau Ke Panggung Olimpiade

Kento Momota membahas kenangan masa lalunya

Sportroom.id-Berusia enam belas tahun pada saat itu, Momota adalah siswa tahun pertama di Sekolah Menengah Tomioka di Prefektur Fukushima, salah satu daerah yang terkena dampak paling parah. Namun saat itu ia sedang berada di Indonesia untuk mengikuti kompetisi junior.

“Apa yang akan terjadi pada saya? Apakah saya tidak akan kembali dari Indonesia?” dia bertanya-tanya.

Dia bisa kembali ke Jepang beberapa hari kemudian tetapi tidak ke Prefektur Fukushima, jadi dia menghabiskan beberapa waktu di rumah orang tuanya di Prefektur Kagawa sebelum tim bulutangkisnya memindahkan markasnya ke Inawashiro, di bagian pegunungan di pusat Fukushima.

Sekolah Menengah Tomioka terletak sekitar 10 kilometer dari pembangkit listrik tenaga nuklir Fukushima Daiichi yang mengalami kerusakan beberapa reaktor akibat gempa bumi berkekuatan 9,0 dan tsunami berikutnya.

Dua bulan setelah bencana, Momota dapat terhubung dengan 15 dari 23 rekan satu timnya, dengan delapan lainnya harus bersekolah di sekolah lain.

“Saya tidak mempertimbangkan untuk pindah sekolah,” kata Momota.

Tim menggunakan penginapan pedesaan pribadi yang disebut Alpine Lodge sebagai asramanya dan berlatih di gym serba guna yang baru-baru ini berfungsi sebagai pusat evakuasi. Pergi ke lapangan bulu tangkis berarti mengemudi selama lebih dari satu jam.

Jauh dari kehidupan pelajar-atlet yang istimewa yang Momota nikmati di SMA Tomioka, yang memiliki fasilitas bulu tangkis khusus.

Ketika mereka bisa mengadakan sesi latihan individu dengan menyewa gymnasium milik fasilitas akomodasi lain, Momota menghabiskan seluruh waktunya di sana, bahkan hari liburnya.

“Dia hanya akan ada di sana, hanya bermain. Dalam bulu tangkis, elemen permainan itu perlu, jadi saya merasa pengalaman itu membentuknya menjadi seperti sekarang ini,” kata pelatihnya saat itu, Hitoshi Ohori.

Sejak itu, Momota menghadapi ujian yang lebih keras atas keberaniannya.

Foto menunjukkan tanda tangan yang ditulis oleh Kento Momota untuk Alpine Lodge di Inawashiro, Prefektur Fukushima. (Kyodo)

Pada 2016, pebulutangkis nomor dua dunia berusia 21 tahun itu diskors tanpa batas waktu dari olahraga tersebut oleh otoritas Jepang ketika ia mengaku terlibat dalam perjudian ilegal. Larangan itu dicabut setelah satu tahun, tetapi itu menyebabkan dia absen di Olimpiade Rio 2016 di mana dia akan menjadi favorit medali.

Kemudian, pada Januari 2020, mimpi Olimpiade Tokyo-nya tergelincir ketika dia terlibat dalam kecelakaan lalu lintas yang fatal hanya beberapa jam setelah memenangkan Malaysia Masters.

Dia menderita banyak laserasi dalam kecelakaan itu dan harus menjalani operasi untuk patah tulang rongga mata pada bulan Februari setelah mengeluhkan penglihatan ganda.

Kurang dari satu bulan setelah dia melanjutkan pelatihan, diputuskan bahwa Olimpiade Tokyo akan ditunda setahun karena pandemi virus corona global.

Ketidakpastian virus Corona memaksa pembatalan kompetisi internasional dan rencana Momota dilempar ke dalam kekacauan, namun ia tidak menyia-nyiakan kesempatan tersebut.

Pada Juli tahun lalu, Momota kembali ke akarnya. Dia mendirikan kamp pelatihan di Prefektur Fukushima dan memainkan lebih dari 40 pertandingan dengan siswa setempat.

“Saya tahu penting bagi saya untuk kembali ke dasar dan menangkap kembali perasaan tidak bersalah,” katanya.

Di antara koleksi tanda tangan yang diberikan siswa yang lulus sebagai hadiah perpisahan kepada pemilik Alpine Lodge Makoto Hirayama delapan tahun lalu adalah milik Momota. Dia menulis, “Tetap berharap saya membawa kabar baik.”

Kembalinya Momota yang telah lama ditunggu-tunggu ke sirkuit internasional pada Januari ditunda ketika dia dinyatakan positif COVID-19, satu lagi dalam daftar panjang cobaan dan kesengsaraannya.

Tetapi dia tidak akan membiarkan hal itu, atau kecerobohan masa lalunya menahannya. Faktanya, mereka hanya akan mendorongnya maju di Olimpiade.

“Pada 2016 saya mengkhianati banyak orang dan membuat mereka banyak masalah, jadi saya ingin menebus kesalahan dan bermain dengan rasa syukur di Tokyo,” dia berjanji.

“Saya akan membawa emosi semua orang dan membawa mereka ke panggung Olimpiade.”

Berita kutipan dari kyodonews.

Ikuti berita selengkapnya hanya di sportroom.id

Click to comment

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Terpopuler

To Top